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2018/02/27 인터뷰 > 동문

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아프리카로 간 공학도

아프리카개발은행 시니어 컨설턴트 진승수 동문(기계공학과 03)

황유진

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http://www.hanyang.ac.kr/surl/7HeV

내용
 
신흥 투자시장으로서 아프리카 대륙이 가진 잠재성은 크다. 그 가운데, 아프리카개발은행(African Development Bank, 이하 AfDB)은 국가개발에 힘쓰고 있다. AfDB는 아프리카 지역회원국의 경제, 사회적 발전을 도와 빈곤감소를 도모하는 국제개발금융기구다. 공과대학 출신인 진승수 동문(기계공학과 03)은 이곳에서 시니어 컨설턴트로 활약하고 있다.
 
 
아프리카와의 인연 시작
 
“대학교 때부터 공학 외에도 경영, 금융 등에 관심이 많았어요. 플랜트 관련 수업을 들으며 ‘프로젝트 파이낸싱(Project Financing)’에 관심을 둔 것이 본격적인 시작이었죠.” 프로젝트 파이낸싱은 은행 등 금융기관이 특정 사업의 장래 현금흐름을 보고 자금을 조달하는 방식이다. 대규모의 자금이 필요한 인프라 사업(도로, 항만, 발전, 공항, 병원 등)에 흔히 사용되는 일종의 금융기법이다. 공학과 금융을 함께 배운 진 동문에게 어울리는 분야인 셈이다.
 
진 동문은 대학 졸업 후 삼성물산 플랜트 사업부, 삼성 LED 사업 전략팀을 거쳐 카이스트의 금융 MBA로 진학했다. 그러다가 시선이 아프리카 대륙으로 향했다. 자금 융통의 가능성이 높은 아프리카는 새로운 도전의 땅이었다. “당시 기획재정부에서 시행한 ‘코리안 스페셜 인턴십(Korean Special Internship)’에 지원했어요. 1000:1이 넘는 경쟁률을 뚫고 AfDB에서 인턴으로 커리어를 시작하게 됐죠.” 아프리카와 진 동문의 첫 만남이었다.
 
그의 인턴십 기간이 끝나갈 때쯤, 부서에서 에너지 프로젝트의 수익성 및 경제적 타당성 분석을 담당하는 시니어 컨설턴트를 뽑고 있었다. 인턴에서 바로 시니어 컨설턴트가 되는 경우는 없었지만, 진 동문은 함께 일한 동료들의 추천으로 바로 그 일을 시작할 수 있었다. 진 동문은 지난 2013년 말 AfDB에 입사한 이래 케냐의 나이로비(Nairobi)로 옮겨와 현재는 동아프리카 국가들의 에너지 프로젝트(발전소, 송배전 사업 등) 개발을 담당하고 있다. 
 
▲진승수 동문(기계공학과 03)은 현재 AfDB에서 시니어 컨설턴트로 활동하고 있다. (출처: 진승수 동문)

변화를 이끄는 남자
 
시니어 컨설턴트가 된 진 동문은 에너지 프로젝트 파이낸싱 분야에서 주로 수익성 분석을 맡고 있다. 특히, 아프리카 내 국가의 정부나 민간기업에서 투자 협조를 요청할 경우, AfDB 내 다양한 분야의 전문가들로 팀을 만들어 프로젝트의 파이낸싱 여부를 결정한다. 진 동문은 에너지 관련 분야를 리드하며 수익성 및 경제 타당성 분석을 담당한다. 프로젝트가 수익성이 나는지, 사회·경제에 어떠한 영향을 주는지 분석하는 일이다.
 
매 순간이 복합적인 분석과 선택의 연속이다. 하지만 진 동문은 멈추지 않는다. 강한 책임감이 그를 이끌기 때문이다. “프로젝트 파이낸싱을 위해 현장을 가보면, 시골 지역은 아직 전기가 없거나 안정적으로 전기를 공급받지 못하는 곳이 많아요. 제가 참여한 발전소 및 송배전 사업을 통해 주민들의 삶이 나아지고, 지역에 경제개발 효과가 나타나는 걸 보면 뿌듯하죠.” 나아가 국가의 전기 관련 비용이 감소하는 등 국가 전체에 영향을 주는 모습을 보며 보람을 느낀다는 진 동문이다.
 

▲AfDB가 중앙아프리카의 각국을 이어주는 도로 건설에 기여하면서 주민들의 생활 수준이 크게 향상됐다. (출처: AfDB 홈페이지)
 
AfDB에서 근무하면서 진 동문은 튀니지, 코트디부아르, 케냐까지 세 나라를 거쳐왔다. 처음 접하는 아프리카문화와 습한 날씨로 처음에는 적응하는 것이 힘들었다. 하지만 지중해 연안의 아름다운 바다를 끼고 살아가는 주민들의 순수한 마음은 아직도 잊히지 않는다. 그가 좀 더 직업적 책임감에 몸을 맡기는 이유다.
 
현재 생활하고 있는 케냐의 나이로비는 흔히 생각하는 아프리카 기후와 전혀 다른 선선한 기후를 가진 곳이다. 동아프리카의 중심지인 만큼 외국인에게 가장 개방적이고 많은 기업이 거점을 두고 비즈니스를 하고 있다. 진 동문은 케냐에 얽힌 흥미로운 사실을 언급했다. “케냐는 모바일 머니(Mobile money)로 무엇이든 다 결제할 수 있는 캐시리스 사회(Cashless Society)의 주도국이라는 거죠.”
 
아프리카에서 그리는 미래
 
아프리카는 경제 성장률이 세계 평균 경제성장률보다 높은 대륙으로 개발 가능성은 무궁무진하다. 아프리카 근무 5년 차의 진 동문은 아프리카 경제성장에 긍정적인 견해를 밝혔다. “경제 성장률이 높고 워낙 개발수준이 낮아 개발의 영향이 아주 크게 느껴집니다. 전에 살던 코트디부아르의 아비장(Abidjan)에선 지난 3년 동안 도로 및 대교, 빌딩 등이 생겨났어요. 많은 기업이 들어와서 사업을 시작했죠. 여기에 스마트폰을 이용하는 사람들이 급증한 모습을 보면 발전의 모습을 한눈에 볼 수 있네요.”

진 동문은 AfDB에서 단기적으로는 아프리카 에너지 프로젝트 파이낸싱 경험을 최대한 많이 쌓을 예정이다. 장기적으로는 에너지 파이낸스 전문가로서 아프리카 에너지 개발을 위한 더 많은 투자 유치를 하는 것이 목표다. 장기적인 비전을 묻는 마지막 질문에 진 동문은 “아직 한국이 다른 선진국에 비해 개발 금융의 역사가 짧기 때문에 해야 할 일들이 많다고 했다. “경험을 바탕으로 한국의 개발 금융의 경쟁력을 높이고 더 많은 개도국의 개발에 기여하면서 동시에 한국 기업들이 아프리카에 진출하는 걸 도와주고 싶습니다.”
 
▲진승수 동문은 현재 아내 이효경 씨와 함께 AfDB 동아프리카 지부에서 아프리카의 국가발전을 위해 일하고 있다. (출처: 동아일보)


 글/ 황유진 기자          lizbeth123@hanyang.ac.kr
 
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