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2020/03/01 인터뷰 > 동문

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[사랑한대] ㈜엔씽 김혜연 대표, 낯설고 멋진 상상 혁신 농업의 씨앗을 심다

지난 1월 미국 라스베이거스에서 개최된 세계 최대 가전·IT 전시회 ‘CES 2020’에서 '최고혁신상' 수상

한양커뮤니케이터

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http://www.hanyang.ac.kr/surl/1v2IB

내용
낯설고 멋진 상상 혁신 농업의 씨앗을 심다
‘CES 2020 최고혁신상’ 수상한 ㈜엔씽 김혜연 대표(전자통신공학 04)


지난 1월 미국 라스베이거스에서 세계 최대 가전·IT 전시회인 ‘CES(Consumer Electronics Show) 2020’이 열렸다. 전 세계 155개국에서 내로라하는 기술력을 가진 4500여 개 기업이 참가했고 18만 명에 달하는 관람객이 모인 큰 행사였다. 이곳에서 굴지의 기업들을 제치고 최고혁신상을 수상해 이목을 집중시킨 스타트업이 있다. 바로 김혜연 동문이 이끄는 엔씽이다.


농업으로 꿈꾸는 새로운 미래

“농업은 가장 오래된 전통산업입니다. 또 긴 역사에 비해 가장 변화가 적은 산업이기도 하죠. 최근 스마트팜에 대한 관심이 높은데 대부분 온실 형태의 농장을 떠올려요. 하지만 저는 그보다 한 발 더 앞선 형태의 혁신 농업을 구현하려 합니다.”

2014년에 첫발을 뗀 엔씽(n.thing)은 사물인터넷(IoT), 데이터 기반의 팜테크(농업기술) 스타트업이다. 한양대학교 재학시절김혜연 동문(전자통신공학 04)이 친구 3명과 협업해 창업한 기업이다. 해외 농업사업과 IoT 플랫폼 개발에 관심과 경험이 있었던 김 동문은 처음부터 농업과 IoT 기술의 접목을 목표했다. 재배 일지 애플리케이션, IoT 스마트 화분, IoT 재배 센서, 농장 운영 솔루션을 차례로 출시한 데 이어 2018년 엔씽만의 ‘모듈형 수직농장’을 개발해냈다.

이 모듈형 수직농장은 세계인의 가전 축제라 불리는 미국 CES 2020에서 큰 반향을 일으키며 최고혁신상을 받았다. 최고혁신상은 부문별 1개, 총 31개 업체에만 주어진다. 우리나라에서는 4개 기업이 수상했는데 삼성과 LG, 두산, 그리고 엔씽이었다. 여기에 더해 세계 3대 디자인 어워드라고 할 수 있는 독일 ‘iF 디자인 어워드 2020(International Forum Design Award 2020)’ 건축디자인 부문 본상 수상이라는 쾌거까지 이뤘다. 기술력부터 디자인까지 모두 세계의 인정을 받은 것이다. 총인원 17명의 작은 스타트업이 이뤄낸 결과라고는 믿기지 않을 만큼 대단한 성과다.

“엔씽은 CES에서 농업 관련 솔루션으로 상을 받은 최초의 기업입니다. CES 2020에 참여하며 전시를 위한 전시가 아니라, 모듈형 수직농장을 형태 그대로 재현해 보여주는 데 집중했어요. 관람객이 실제로 체험해보길 바랐습니다. 무엇보다 현장 반응이 뜨거워서 정말 기뻤죠.”

엔씽의 모듈형 수직농장은 국제화물 규격인 40ft 컨테이너를 기본 단위로 하는 컨테이너팜이다. 엔씽의 핵심 아이디어와 기술이 집약됐다. 모듈형이기에 원하는 만큼 옆으로 쌓거나 위로 올려 농장을 유기적으로 연결해 늘릴 수 있다. 이런 형태는 그야말로 세계 최초다.

 

창업도 성장도 ‘사람’이 답이다


엔씽의 모듈형 수직농장이 주목받는 이유는 단지 특이한 형태 때문은 아니다. 기존 농업이 가진 시간, 기후, 지역, 지면, 토질, 병충해 등 여러 한계를 가뿐히 뛰어넘는 아이디어와 기술 덕분이다. 외부와 차단된 모듈형 수직농장은 자체 개발한 ‘큐브 OS’ 시스템을 통해 자동으로 운영될뿐더러 데이터 기반 관리로완벽하게 생산을 제어한다. 재배 작물들은 규격화된 동일한 포트로 식재돼 이동, 확장도 쉽다.

“로메인 상추를 기준으로 했을 때 모듈형 수직농장 1동에서 연간 12회 수확으로 3t을 생산해낼 수 있습니다. 모듈형 수직농장의 기술은 시공간의 제약을 없애죠. 언제 어디에서나 원하는 형태의 질 좋은 엽채류를 효율적으로 생산할 수 있어요.”

김혜연 동문은 현재 모듈형 수직농장을 통해 샐러드나 채소류, 허브류 50여 가지 작물을 맞춤 재배할 수 있다고 설명한다. 흙이 아닌 배양액으로 생육 환경을 조절하기에 고품질 작물을 균일하게 재배할 수 있다. 나아가 영양 성분이나 맛을 의도적으로 조절한 기능성 채소 재배도 가능하다. 엔씽은 경기도 용인에 30t 생산 규모의 농장을 자체 운영 중이다. 기술의 우수성을 인정받아 이미 아랍에미리트 아부다비에도 진출했다. 올해부터는 본격적으로 글로벌 시장 개척에 나설 계획이다.

“전 세계 도시에 모듈형 수직농장을 짓고 사람들에게 신선하고 깨끗한 채소를 공급하고 싶어요. 농업 시스템 변화를 통해 관련 산업이나 서비스는 물론 우리 라이프스타일도 바뀔 겁니다. 우리가 아는 농업은 이제 새로운 모습으로 나아갈 거예요.” 

김혜연 동문은 인정받기까지 어려움도 많았지만 여러모로 운이 좋았다고 밝혔다. 무엇보다 인복이 있었다는 귀띔이다. 지금의 성과는 성장에 대한 욕구, 협업 정신과 끈기를 갖춘 뛰어난 팀원들이 함께했기에 가능했다. 창업을 꿈꾸는 후배들에게 다양한 경험으로 역량을 다지고, 좋은 인맥을 쌓으며, 적당한 타이밍을 노리라는 조언을 남겼다.

“한양대는 국내 어느 대학보다 학생창업 시스템이 잘 돼 있어요. 하지만 창업교육을 받았다고 ‘어디 창업 한 번 해볼까’ 한다면 결코 성공할 수 없습니다. 내가 어떤 삶을 살고 싶은가, 성향은 어떤가, 뭘 할 수 있는가를 고민해야 해요. 남들보다 한발 앞서는 무언가가 없다면, 일단 좋은 스타트업에 들어가 공부하는 것도 방법이죠. 창업에서 제일 중요한 것은 ‘사람’입니다. 미래를 도모할 실력 좋고 마음 맞는 친구들을 만든다면 창업의 90%는 성공한 거예요.”


 

본 내용은 한양대 소식지 '사랑한대'의 2020년 봄호(통권 제253호)에 게재된 것입니다.
▶ 사랑한대 2020년 봄호(통권 제253호) 보러가기

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