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2013/06/05 인터뷰 > 교수

제목

Looking Around, 더 넓은 세상으로

국제문화대학 문화인류학과 이희수 교수

김상미

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http://www.hanyang.ac.kr/surl/QbXC

내용

여기, 남들이 유학 간다고 미국으로 떠날 때 혼자만 그 반대편으로 날아간 사람이 있다. 그가 바로 대한민국 최초의 터키 유학생인 이희수 교수다. 그는 이슬람을 사랑했고, 이제 그가 사랑한 이슬람은 우리나라 최고의 중동학자가 된 그를 사랑한다. 남들이 다 가는 편한 길을 거부하고 ‘나의 길’에 서기까지 흥미진진한 이야기를 만나보자.

 

   
▲ 국제문화대학 문화인류학과 이희수 교수

 

이슬람과 사랑에 빠지다

사실 처음부터 터키에 관심이 있어서 공부를 한 건 아니었다는 이희수 교수. 엄격하신 아버지의 기대에 부응하기 위해 서울대를 가려 했던 그는 고된 삼수 생활 끝에 한국외대 터키어과에 진학하게 됐다. 그리고 대학 동기와도 세 살이나 차이가 났고, 미팅도 소풍도 심지어는 데모에도 끼워주지 않는 외로움에 도서관에서 공부를 시작하기로 했다. 그렇게 공부를 하면서 어떻게 살아야 할까 고민한 끝에, 만년 이류 인생을 졸업하기로 결심한다. “아무도 안 가는 길, 남들이 싫어하는 길을 가야겠다고 생각을 했죠. 그때 섬광처럼 스친 생각이 아무도 가까이 가려고도 않는 이슬람을 내가 끌어안아주면 되겠다는 거였어요.” 잘 알려지지 않은 이슬람을 끌어안으려면 공부를 더 해야 하는데 공부할 책이 없었다. 책이라곤 영어로 된 책뿐인데 모두 서구의 시선에서 써진 책이다보니 다 좋지 않은 이야기뿐이었다. “터키를 사랑하고 싶은데, 사랑할 대목이 없는 거예요. 마침 그때 학교에 아랍어과 교환교수로 앨 콜리라는 이집트 출신 교수님이 와 계셨는데 그분을 만나고 터키에 대해 제대로 배우기 시작했어요.” 그렇게 2년간 100권 정도의 원서를 읽고 나니 정말로 더 읽을 책이 없었다. 그때 부터는 교수님을 통해 입수한 이슬람에서 출간된 책을 읽기 시작했는데, 그 책들을 읽으니 지금까지 배워온 서구의 시선에서 서술된 것과 정 반대의 이야기가 있었다. “서양 사람들이 쓴 책을 한 100권 읽고, 이슬람 사람들이 쓴 책을 한 100권 또 읽으니까 제게 균형 감각이 생겼어요. 얼마나 편파적인 공부를 하고 있던 건지도 알게 되었죠.”


최초에서 최고까지

 

   

학부를 전 과목 A라는 훌륭한 성적으로 졸업하고, 대학원에 진학한 이 교수는 터키 대통령 방한 때 체결된 문화교류협정의 일환인 터키 이스탄불대학 국비유학생 선발공고를 보게 된다. 그리고 큰 강당에서 홀로 시험을 본 그는 기회를 얻어냈다. 다른 사람들이 미국, 유럽으로 가는 비행기를 탈 때, 이 교수는 혼자 반대편으로 가는 비행기를 탔다. 지금은 1,200만 명인 이스탄불 인구가 당시 600만 명 정도 되었을 때인데, 대사관조차 앙카라에 있어 이스탄불에는 대한민국 교민이 한 명도 없었다고 한다. “택시를 타고 학교에 들어서는 순간 제가 한국 최초의 터키 유학생이자, 터키에선 최초의 동양인 유학생이 되는 겁니다. 그다음엔 터키 최초의 동양인 교수가 되었고요. 그다음부터는 저 혼자밖에 없으니까 최초, 최초, 최초에요. ‘최초’라는 수식어가 한 10년 쯤 계속되다 보니 어느 순간 최고라는 말이 붙어 있더라고요” 더 볼 책이 없을 만큼 공부한 대학생 이희수는 그렇게 한국 사회에서 ‘이슬람’ 하면 가장 먼저 떠오르는 최고의 중동학자가 되었다.


중동학자의 이슬람 이야기

 

   

이슬람 세계를 생각하면 전쟁이나 테러 등의 부정적 이미지를 먼저 떠올리기 쉽다. 2001년 9·11테러 이후 이 교수는 테러 등의 중동 관련사건이 발생할 때마다 방송에 자주 출연하게 되었다. “서구는 테러라는 모습으로, 이슬람 사람들은 다 테러리스트라는 담론을 계속해서 만들고 있어요. 물론 우리는 국제사회의 책임 있는 일원으로 테러를 용서해선 안 됩니다. 무고한 희생을 만드는 테러는 분명 잘못된 일이니까요.” 그는 ‘테러리스트’를 옹호하는 것이 아닌, 평화를 사랑하는 이슬람 사람들을 변호하고 있었다. “그렇다고 해서 지구촌에 서구와 협력하고 함께 살아가려는 97%의 건강한 이슬람 주류공동체는 버리면 안 되죠. 실제 테러 동조세력은 3% 정도인데, 그 사람들이 이슬람을 믿기 때문에 전체를 다 매도해버리는 게 오류에요.” 10년이 넘게 중동 지역에 체류하며 연구를 진행한 이 교수는 이슬람 사람들을 “내일 굶어 죽는 한이 있어도 오늘 찾아온 손님을 그냥 보내지 않는 참 의리 있는 사람들”이라고 표현했다. 설령 그것 때문에 자기가 생명의 위험에 처한다 해도 도움을 요청하는 사람을 끝까지 보호해 주는 사람들이 바로 이슬람 사람들이라는 것이다. 이슬람교는 다섯 번씩 예배를 하며 범죄를 예방하는데, 이는 ‘내가 악과 결탁하지 않게 지켜 주소서’하고 새벽을 시작하고, 낮 12시 쯤 되면 ‘혹시 나쁜 길로 가지 않는지 지켜 주소서’하고 점검을 한다고 한다. 또 오후 4시와 일몰 즈음엔 ‘오늘 하루 무사히 일을 마칠 수 있게 해 주셔서’, 잠자기 전엔 ‘건강한 수면으로 내일도 내가 정도로 일하게 해 달라’는 기도로 악이 스며들 여지를 없앤다. “그런 사회 속에서 사는 사람들이라 훨씬 준법정신도 투철하고 온순하죠. 테러리스트의 모습만 보면 다 호전적인 것처럼 보이지만, 일반 사람들은 누구보다도 온순하고 훨씬 종교적이고 윤리적이에요.” 실제로 이슬람 사회의 범죄율은 한국 사회의 범죄율보다 현저히 낮다.

 

   

 

함께하기 위한 노력


이 교수는 내국인 재학생들과 우리 대학의 수많은 외국인 학생들의 교류가 잘 되지 않는 것을 안타까워했다. 교류를 위해서 한밀레 멘토링 외에도 많은 학생들이 참여 가능한 정기적인 문화 행사로 세계 공통어인 음악이나 운동 등의 취미를 통해 교류하는 방법을 추천했다. “그 친구들이 가장 힘들어하는 게 한국에 와서도 한국 문화를 배울 기회가 거의 없다는 거예요. 문화 행사가 많지 않은 공대에서 공부하니 배울 기회가 없잖아요. 우리 학생들이 한국어나 한국 문화, 명절 문화 이런 것들을 직접 설명을 해주고 하면 얼마나 좋아할까요? 가르치며 배우는 우리 학생들의 주목할 만한 성장도 기대할 수 있겠고요.” 그는 학생들이 접할 수 있는 가장 가까이 있는 새로운 문화가 외국인 유학생들이고, 이렇게 가까이 학교 안에도 있는데 이를 주목하지 않고 문화 교류를 위해 비행기를 타고 나가거나 학교 밖에서 외국 친구를 만나려는 우리 학생들에게 아쉬움을 표했다.


레몬 교수, 교수 이희수


이 교수의 목표는 ‘레몬 교수가 되는 것’이라고 한다. “레몬이란 것은 맛이나 향기나 빛깔을 위해 존재하는 것이 아니라 철저히 쥐어짜질 때 존재가치가 있는 과일이죠. 나는 사랑하는 학생들을 위해 한 방울의 지식도 남기지 않고 다 내어 놓는 레몬 교수가 되어야겠다는 생각을 해요.” 그가 시험으로 성적을 평가하지 않는 이유도 이와 같다. 그가 대학 입시를 겪으며 경험한 아픔을 어떤 일이 있어도 학생에게는 그 고통을 강요하지 않겠다는 결심 때문이다. “왜 시험 보는 한 시간 동안에 페이퍼에 잘 쓰고 못 쓰고에 따라 일류 인생, 이류 인생이 결정 되느냐는 거죠. 만약 성적 때문에 평가할 필요가 있어도 사람은 길게 보면서 그 사람의 다양한 모습을 다 보고 평가해줘야 하는 거예요.” 한 학기 내내 학생들과 눈높이를 맞추려고 많이 노력한다는 이 교수는 무엇을 하든 학생 스스로 주제를 선택하게 한다. 하나의 표준을 두고, 자기가 자신 있는 주제로, 자기 생각으로 평가를 받아야 공정한 노력의 평가가 가능하다는 것이다. “20년 가까이 강단에 서면서 아직 한 번도 시험을 본 적은 없습니다. 한 때 학교에서 경고도 받았는데요, 저는 이 원칙을 퇴임할 때까지 지킬 겁니다.” 이렇게 학생들을 믿어주고, 마음 깊이 사랑하는 그는 정말 레몬 같은 교수였다.

 

나를 기다리는 세상으로

 

   

이 교수는 강의를 통해 모든 젊은이들의 인력과 관심이 미국, 중국, 일본, 유럽 등에만 집중되어 있는 사실에 안타까워했다. 97%를 무역으로 먹고사는 나라인 우리나라의 입장에서는 버릴 문화권이 단 하나도 없다는 것이다. 어느 지역에 대한 전문가도, 이해도 우리 사회에서는 반드시 필요한 것이기 때문이다. 꼭 중동으로 가라는 것이 아니다. 남들과는 다르지만, 내가 보람을 느끼고 우리 사회에도 도움이 되는 일을 찾으라는 이야기다. “세상은 판에 박혀 있지 않습니다. 나를 기다리는 엄청나게 큰 세상이 있다는 것을 기억하 세요. 철저히 남들이 하지 않는 일을 찾으면 좋겠다는 얘기입니다. 눈을 감으면 보이는 게 없잖아요. 이 사회는 역 피라미드형이라 밑에서는 아무것도 안 보입니다. 한 단계만 올라가도 세상이 확 트이고 넓어지죠. 한번 시작하면 가능성이 기하급수적으로 커지는 우리 사회 구조를 잘 이해 할 필요가 있습니다. 시행착오가 용서되는 대학생 시절엔 최대한 많이 도전하고 넘어 지는 게 좋아요. 적극적으로 사고하고 부지런히 돌아다녀서 성장하는 여러분이 되기를 바랍니다.”


학생들이 편협하고 편견에 갇힌 시야가 아닌, 열린 마음으로 세계를 만나기를 진심으로 바란다는 이 교수. 그의 눈에서는 학생들을 사랑하는 마음이 듬뿍 묻어났다. 그저 그런 삶, 편하고 안정적인 삶이 아닌 이희수 교수가 그랬던 것처럼, 나만의 꿈을 사는 우리 학우들의 비상을 기대한다.

 


Editor 김예진 학생기자
Photographer 박수빈 학생기자

 

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