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2020/05/25 기획 > 기획 중요기사

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[신문 읽어주는 교수님] 예상욱 교수 "올해 더위는 상상 그 이상"

올해 5월 기온도 평년보다 2도 높아

박지웅

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http://www.hanyang.ac.kr/surl/5CfPB

내용

올해 봄 기온이 심상치 않다. 갑자기 찾아온 더위에 소매가 짧은 옷을 입은 사람들이 길거리에 보이기 시작했다. 올해 5월 서울의 평균기온은 19.8도로 같은 기간 평년보다 2도가량 높았다. 흐린 날씨와 비로 더위가 잠시 누그러졌지만, 기상청은 올해 더위가 기승을 부릴 것으로 전망했다. 예상욱 해양공학과 교수는 “열대 해수면 온도 상승이 우리나라 더위에 직접적인 영향을 미친다”고 말했다.
 
▲ 예상욱 해양공학과 교수. (예상욱 교수 제공)
 
여름 더위에 영향을 미치는 요인은 다양하다. 열대 지역 해수면 온도, 중위도 지역의 대기 순환 패턴과 극 지역의 얼음과 온도에 영향을 받는다. 위 요소들 중 열대 지역 해수면 온도 상승이 우리나라 여름 기온에 가장 큰 영향을 준다.

해수면 온도상승 이유와 기온에 미치는 영향

열대 해수면 온도는 열대와 우리나라를 포함한 동아시아 지역을 연결하는 대기 순환의 변동을 야기한다. 대기 순환이 변동되면 여름철 우리나라에 고기압성 순환이 일어나 열파(여름철 수일 또는 수주간 이어지는 이상고온 현상)와 열대야를 발생시켜 여름 더위에 직접적인 영향을 준다.

해수면 온도 상승의 이유는 다양하다. 열대 해수면 온도 상승은 열대 지방의 엘니뇨 현상, 태평양과 대서양의 십 년주기 변동성으로 인해 일어날 수 있다. 지구온난화로 인한 기후변화 역시 해수면 온도에 영향을 주는 요인 중 하나다.

해수면 온도는 지구 기온 증가에 직접적인 영향을 준다. 해양은 지구의 열 저금통이다. 해양은 열용량이 커서 지구 기후에 오랜 기간에 걸쳐 서서히 영향을 미친다. 해수면 온도가 상승하면 지구의 대기 순환 패턴이 달라지고 태풍 등 이상 기후 현상 발생 빈도를 증가시킨다.
 
▲ 작년 더위를 피해 울산광역시 간절곶 바닷가를 방문한 피서객들의 모습.

올해 여름 더위 전망

기상청은 올해 여름이 폭염과 열파 현상으로 인해 더울 것이라고 발표했다. 실제 여름철 열파나 열대야의 발생 빈도는 매년 증가하는 추세다. 열파는 매해 지속기간이 증가하고 있다. 열파의 발생 빈도 증가에 대한 원인은 명확하지 않지만 많은 학자는 지구온난화에 주목하고 있다.

올해 이른 더위의 원인에는 여러 가지가 있다. 열대 서태평양 지역 해수면 온도의 높은 상태, 베링해 부근의 북극 해빙의 상태, 티베트고원의 눈 덮인 상태 등이 우리나라 주변 대기 순환장에 영향을 미치기 때문으로 추측된다.

폭염과 열파는 비단 우리나라만의 일이 아니다. 예 교수의 연구 결과에 따르면 열파 발생 빈도는 전세계에서 지속적으로 증가하고 있다. 이런 현상의 주요한 원인 중 하나는 지구온난화에 기인한 것이다.

한국 기후 전망

한국에서는 열파 발생 빈도와 지속기간이 증가하고 있다. 기후 변화와 밀접한 연관이 있다. 전 세계적으로 이산화탄소 농도를 획기적으로 줄이는 노력을 하지 않는다면 지구온난화로 인한 기후변화를 피할 수 없다. 이상 기후현상의 빈도는 증가하고 강도는 강해질 것이다.

우리나라가 아열대 기후로 변화한다는 주장도 있지만 이에 대한 학자들의 의견은 분분하다. 우리나라의 아열대 기후화는 직, 간접적으로 해수면 온도 상승과 연관이 있을 뿐 아니라 위에서 언급한 다양한 요소들의 변화 또한 작용할 수 있다.


글/사진 박지웅 기자          jiwoong1377@hanyang.ac.kr
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기사댓글 3

  • 더위사냥2020/06/01

    벌써 더워요

    익명2020/06/01

    이번 여름 더위 때문에 걱정이네요 ㅠㅠ

    동문2020/06/02

    교수니께 물어봤습니다는 표현이 안좋고요 여쭙다,혹은 질문해봤습니다로 바꿔주세요,